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美国计划从移民中收集DNA数据,引发科学家普遍担忧

分类:行业新闻 作者: 来源: 发布:2019-10-17 15:21
  

  近日,据国际顶级学术期刊 Nature 报道,美国政府计划从联邦政府拘留中心的移民中定期收集DNA数据,这引发了科学家们对隐私和歧视的担忧。

  美国国土安全部于10月2日宣布了这一举措。此举将使所有被拘留的移民的DNA档案存储在联邦调查局(FBI)的数据库中,该数据库最初是为帮助执法机构解决暴力犯罪而创建的。该部门仍在制定有关扩展测试的法规。目前,美国共有4万多移民被关押在拘留中心。

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  支持这一举措的人认为,这些DNA数据信息可能有助于破案,让执法人员可以参考从犯罪现场找到的身份不明的DNA的移民者基因图谱。但是生物伦理学家认为,这将错误地针对弱势群体。

  美国西北大学(Northwestern University)的生物伦理学家 Sara Katsanis 反对美国政府的这一计划。她认为:“对我来说,这相当于从一个发生过谋杀案或可能发生犯罪的整个公寓楼里收集的东西,把每个人都当成罪犯来对待,这违反了美国的原则。”

  目前尚不清楚美国政府究竟会收集什么数据,以及如何收集数据,但是专家们认为,这将包括FBI数据库(联合索引数据系统(CODIS))中构成典型DNA图谱的20个标记。这些标记是特定的短串联重复序列(STR)-DNA重复区域,其长度因人而异。

  斯坦福大学的生物伦理学家 Hank Greely 认为,用于CODIS的STRs来自基因组的非编码区域,理论上,除了生理性别之外,不会传递任何健康有关信息。它们的功能几乎和指纹一样纯粹。

  遗传档案记录

  但是,与政府已经从所有被拘留移民那里收集的指纹相比,遗传档案确实提供了更多的信息。STR档案可以表明两个人是否有血缘关系,并可用于调查过去或未来发现生物体液的犯罪行为。研究表明,STR基因图谱也可以与更完整的基因数据相匹配,比如用于健康研究或祖先数据库的基因图谱,其中包括成千上万个标记。

  在2017年的一项研究中,科学家们从大约900个基因组中获得了两组遗传数据,研究人员发现它们可以将包含13个CODIS标记的STR图谱与信息更丰富的图谱相匹配,准确率至少达到90%。研究结果表明,CODIS图谱可以用来识别来自健康研究数据库或其他来源的匿名基因组。同年,CODIS又增加了7个标记,这意味着这样的联系可能更容易建立。

  旧金山州立大学的统计遗传学家 Rori Rohlfs 认为,获取DNA信息可能会使移民面临侵犯隐私和基因歧视的风险。从理论上讲,CODIS数据是安全存储的,仅用于身份识别,但网络安全从未得到保证。例如,如果数据泄露,它们可能被用来拒绝一个人的就业或人寿保险。

  而且,美国公民自由联盟(American Civil Liberties Union)在一份声明中表示,由于家庭成员的DNA相似,政府的计划对移民的亲属也有影响,其中一些可能是美国公民。

  如果将来政府决定使用储存的样本进行详细的基因测试,那么DNA收集带来的风险将会增加。 Rori Rohlfs 说:“担心范围蔓延和这些数据库的用途改变并不是完全没有道理的。”

  但是,即使是信息量最小的基因测试也可能带来风险。在CODIS数据库中意味着一个人有机会成为与他们无关的犯罪嫌疑人。虽然CODIS匹配对于高质量的样本来说非常准确,但法医科学家有时不得不处理降解的样本,因为在降解的样本中只能检测到一小部分标准STR标记。这种低质量的样本会增加假阳性匹配的风险。

  假阳性结果

  存储在CODIS数据库中的个人信息也暴露在DNA取证的其他陷阱中。这些包括遗传物质的“二次转移”。

  之前就曾有人因此被诬陷过,2012年,美国加州一个名叫 Lukis Anderson 的男子因被指控犯下谋杀罪而被捕。美国当局最终确定 Lukis Anderson 的DNA是由急救人员通过搭车送到被害者手上的,急救人员在 Lukis Anderson 接受治疗后不久就赶到了现场。

  因此,将更多的人放入犯罪数据库会增加将无辜者与罪犯错误匹配的机会。

  如果你把整个人群的DNA信息放在数据库中,虽然有非常有效的检测方法,但这一方法并非绝对可靠,那么无论发生什么错误,都会使这些人面临更大的风险。

  最重要的是,这一行为只会使移民受到进一步的、毫无根据的审查,从而导致执法方面更加不公平。

  美国已经有了一个非洲裔美国人和拉丁裔美国人的数据库,用于解决他们而不是白人所犯下的罪行,这将加剧美国的司法不公。

  参考内容:

  https://www.nature.com/articles/d41586-019-02998-3

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